L'édito

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Tornades en France

La tornade de Longwy qui a ensuite durement frappé le sud-ouest du Luxembourg rappelle que ce type de phénomènes n'appartient pas qu'aux Etats-Unis. De nombreux pays y sont exposés dans le monde, y compris la France.

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Les contrastes thermiques, à la fois verticaux (air très froid en altitude, chaud au sol) et horizontaux (plus de 15 degrés d'amplitude entre l'est et l'ouest de la France vendredi) associés à des cisaillements de vent importants (vents de direction opposées selon les altitudes) et à un rapide flux d'altitude de secteur ouest ont permis le développement d'une tornade sous un mésocyclone (puissante cellule orageuse) vendredi soir près de Longwy. De force F1 en France (120 à 180 km/h) voire F2 au Luxembourg (180 à 250 km/h), cette tornade a provoqué des dégâts assez importants côté français, encore plus graves côté luxembourgeois, blessant 19 personnes dont 2 grièvement.

Une bonne cinquantaine de tornades par an en France

Les tornades sont moins rares qu'il n'y paraît en France. On estime qu'il s'en produit en moyenne une cinquantaine par an. Toutefois, la grande majorité sont faibles et de courte durée. De plus, elles se produisent fréquemment en zones rurales et échappent aux observations humaines et n'ont, du coup, aucune retombée matérielle.

Plus rarement, des tornades de plus grande ampleur se produisent, comme la tornade en Lorraine vendredi soir, mais aussi d'autres précédents :

  • Le 15 juillet dernier, une trombe marine évolue en tornade à Bastia, arrachant de nombreux arbres.
  • Le 23 novembre 2016, une tornade assez forte frappe Saint-Martin de Londres, dans l'Hérault. Il s'agit d'une F2 qui abat des grands arbres et endommage des maisons.
  • Le 13 mai 2015, une tornade F2 frappe Gerbépal et ses environs, dans les Vosges, provoquant des gros dégâts dans la forêt en abattant ou coupant net de nombreux arbres. Des habitations sont gravement endommagées. 
  • Le 29 avril 2012, une tornade sévit près de Toulouse et détruit des silos à Seysses.
  • Le 3 août 2008, une tornade intense (F4 soit plus de 300 km/h !) frappe Hautmont, dans le nord, provoquant des dégâts très importants (maisons rasées) et tuant trois personnes.
  • Le 9 novembre 2001, une tornade F3 traverse Dunkerque en provoquant des dégâts importants.
  • Le 8 janvier 1998, une trombe marine dégénère en tornade à Saint-Omer-Capelle (62), arrachant le clocher de l'église et retournant des caravanes.
  • Le 9 novembre 1997, deux tornades sévissent dans la Vienne à Rouillé et Villemort.
  • Le 17 août 1986, une violente tornade (F3) frappe La Charité-sur-Loire (Cher), emportant un silo et déracinant des arbres.
  • Le 20 septembre 1982, plusieurs tornades traversent les Ardennes, arrachant des arbres en traversant des forêts. Une voiture et son occupante (indemne !) son littéralement enroulées autour d'un arbre !
  • Le 2 juin 1982, une très violente tornade (F4, soit 330 à 420 km/h) frappe Levier, dans le Doubs.
  • Les 24 et 25 juin 1967, une série de tornades éprouve le Nord-Pas-de-Calais et la Somme. La commune de Palluel (Pas-de-Calais) est grièvement touchée par une E5 (intensité maximale, soit des vents supérieurs ou égaux à 420 km/h !) : 7 personnes sont tuées, 72 blessées. Il s'agit de la tornade la plus forte du siècle en France.
  • Le 4 mai 1961, deux tornades frappent l'Eure, dont une concerne Evreux où des dégâts importants sont causés, une 2CV passe au-dessus d'une maison et trois personnes sont tuées.
  • Le 10 septembre 1896, c'est en plein Paris, à Chatelet, qu'une tornade sème la panique. Quatre tornade sont été référencées à Paris, toutes au 19ème siècle, en 1809, 1811, 1839 et donc 1896. Aucun nouveau cas depuis. Mais un an plus tard après cette tornade parisienne, le 18 juin 1897, une tornade traverse Asnières, Saint-Ouen, Courbevoie et La Garenne-Colombes, faisant une dizaine de morts !
  • Le 18 et 19 août 1890, deux tornades frappent Dreux (Eure-et-Loir) et Saint-Claude (Doubs), arrachant des toitures.
  • Une tornade de force maximale (F5, identique à celle de Palluel en 1967) a dévasté Montville, en Seine-Maritime, le 19 août 1845. Il s'agit sans doute de la pire tornade ayant eu lieu en France ces 200 dernières années : elle tua 70 personnes, fit des centaines de blessés et déracina, selon les écrits de l'époque, des milliers d'arbres, alors que des centaines de maisons étaient emportées...

Les tornades se produisent donc régulièrement en France, dans des conditions météo très agitées, à la fois dépressionnaires et orageuses dans un contexte de forts contrastes thermiques. Rappelons que le terme « mini-tornade » n'existe pas en météorologie et n'a aucune valeur scientifique. Les dégâts dus aux orages peuvent être provoqués par une tornade ou d'autres phénomènes venteux (macro-rafales, micro-rafales, rafales descendantes etc...) que les météorologues vous expliqueront avec grand plaisir !

 

 

- Frédéric Decker, Lameteo.org - 

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