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Etats-Unis : un record de tornades !

Les Etats-Unis ont déjà essuyé plusieurs séries de tornades ces dernières semaines, et même depuis le début de l'année. Un premier trimestre record ! Et ce tout début de mois d'avril confirme pour l'instant la tendance.

Photo d'illustration : (c) Basile Ducournau - Cieux sous tension

Pas moins de 533 reports de tornades du 1er janvier au 3 avril 2017. Du jamais vu sur cette période de l'année depuis les premiers décomptes du nombre de tornades frappant le sol étasunien ! L'ancien record, datant de 2012, est largement dépassé : 401 reports de tornades cette année-là entre le 1er janvier et le 3 avril.

Il faut dire que cette année 2017 a commencé très fort : pas moins de 171 reports de tornades en janvier, un record pour démarrer, largement supérieur à l'ancien de 97 reports en janvier 2012, et largement devant la moyenne 2000-2017 qui est de 29 ! Dans la seule journée du 21 janvier, pas moins de 77 cas, nouveau record pour une journée de janvier, nettement devant les 52 reports du 29 janvier 2013.

Avec 133 reports de tornades, février se hisse à la troisième position derrière 2016 (183 reports) et 2008 (146 reports). Le gros de l'activité tornadique s'est concentré le dernier jour du mois avec 78 reports, deuxième valeur la plus élevée pour un jour de février, pas très loin des 84 cas du 5 février 2008.

Et ça continue en mars : 191 reports de tornades sur les Etats-Unis, deuxième valeur la plus forte derrière les 225 cas de 2012. Dans la seule journée du 6, les météorologues et chasseurs ont fait 89 reports de tornades, deuxième valeur la plus élevée pour un mois de mars (depuis 2000), mais loin derrière le record absolu de 132 cas le 2 mars 2012. Ces chiffres records depuis plus de trois mois n'indiquent toutefois pas de tendance pour la suite : en 2012 par exemple, après un démarrage exceptionnel jusqu'à la mi-avril, la saison des tornades s'est brutalement calmée... définitivement, avant un petit oubreak (éruption de tornades)... à Noël avec 48 cas !

A noter que le nombre de reports de tornades est quelque peu supérieur au nombre de tornades, une seule tornade étant parfois reportée deux fois ou plus.

Les données fiables prises en compte datent de l'an 2000. Le nombre de reports de tornades était sensiblement plus faible avant cette date, le réseau météo étant moins dense, les radars doppler encore peu nombreux ainsi que les chasseurs de tornades. Depuis 2000, le nombre de reports de tornades est en moyenne de 1286 par an, avec un minimum de 921 reports en 2013 et un maximum de 1881 reports en 2011.

Des nouvelles tornades sont attendues ce mercredi où l'après-midi ne fait que débuter, et dans une moindre mesure jeudi avant une accalmie de 48 heures. Des nouvelles conditions orageuses intenses semblent propices à la formation de tornades dès dimanche.

Le sol des Etats-Unis est frappé par un millier de tornades en moyenne chaque année, en particulier les Grandes Plaines, soit une large bande centrale allant du sud au nord du pays. Les plus violentes tornades, de type F5 ou EF5, peuvent dépasser 500 km/h en vent tourbillonnant, ne laissant rien derrière elles...

- Frédéric Decker, Lameteo.org - Mardi 4 avril 2017 -